A história completa da espada samurai japonesa

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Por Mike Bitanga.

 

Antes que as armas de fogo dominassem a guerra, a lâmina dominava o campo de batalha. E, de todas as espadas brilhantes da história – do sabre à espada – a katana do Japão feudal é de longe a mais icônica. A espada fina e afiada é facilmente reconhecível graças à popularidade dos samurais, guerreiros ferozes envoltos em ameaçadoras armaduras de ferro, prontas para morrer honrosamente no campo de batalha. Com o passar dos anos, suas katanas foram feitas para mortes rápidas e precisas e ficaram conhecidas como obras artísticas da morte.

Você já viu katanas muitas vezes na tela prateada e travou muitas batalhas imaginárias com uma espada de samurai de plástico na mão quando criança. Mas, o que você realmente sabe sobre a arma elegante feita para cortar um ser humano com um golpe? A katana é uma espada lendária com uma história digna de dissecação e discussão. Olhando para as raízes da lâmina, a arma era um protetor leal, deixando rastros de sangue com cada barra de fluido. É diferente de qualquer outra lâmina existente, e é por isso que gostaríamos de olhar mais de perto e mergulhar em suas raízes Bushido, design influente, status icônico e fama da cultura pop. E, caso você fique obcecado por eles como nós, temos algumas recomendações para adicionar à sua coleção de lâminas.

Lenda de Amakuni

O Criador da Primeira Katana

Como todos sabemos, a perfeição requer um pouco de prática, e é por isso que a primeira katana não possui a silhueta curva familiar. A primeira espada katana conhecida era uma lâmina de ferro reta, de dois gumes, inspirada nas espadas chinesas. No final do século X, os japoneses romperam os laços culturais com os chineses e estabeleceram suas próprias divisões de classe em sua sociedade. Os Guerreiros Militares que protegiam a sociedade se tornaram os primeiros samurais e os japoneses começaram a criar a famosa katana.

Embora não haja evidências sólidas sobre quem melhorou o design da espada samurai, transformando-a de uma espada reta em uma beleza curvada e matadora, a lenda diz que Amakuni foi o ferreiro de espada que forjou a primeira espada longa de um gume com uma curvatura. Província de Yamato por volta de 700 dC. Ele notou que metade do samurai voltou do campo de batalha carregando espadas quebradas, especialmente depois de lutar contra invasores mongóis, levando-o a redesenhar a espada de samurai para que fosse quase indestrutível. Encontrando o melhor minério de areia de ferro, ele construiu a katana com uma curva, tornando-a ideal para cortar o inimigo. O mito afirma que a morte de Amakuni não é conhecida e ele ganhou a imortalidade de todo o sangue que suas lâminas absorveram.

Bushido

Caminho do guerreiro

Membro de elite das forças armadas japonesas, os samurais eram guerreiros ferozes que seguiram o Bushido , que significa “caminho do guerreiro”. Esse código de ética era uma bússola moral para os samurais e consistia em vários valores, incluindo coragem, integridade, lealdade, compaixão e respeito. Eles eram selvagens, vestidos com armaduras e de espírito civil, que tinham como objetivo viver e morrer com honra. Sua principal arma, a katana, era considerada uma extensão de sua alma.

A katana era uma parte tão crucial da vida de um samurai que, quando um jovem guerreiro estava prestes a entrar neste mundo, a espada que ele usava como protetor era trazida para a sala de parto como se fosse cumprimentar o jovem. E, quando um velho e veterano guerreiro estava no leito de morte, pronto para atravessar o Pavilhão Branco de Jade da vida após a morte, sua katana foi colocada ao seu lado, como se fosse para protegê-lo uma última vez.

Mestres do golpe mortal, cada samurai tinha uma coleção de espadas: uma katana, a espada longa, e um wakizashi, a espada curta. Pense nisso como um equivalente a uma pistola, espingarda e arma lateral. O set chamava-se Daisho, e se o samurai precisasse de algo extra na manga, caso a oposição fosse assustadora, o guerreiro acrescentaria uma lâmina à sua coleção. O wakizashi deveria ser carregado o tempo todo e até mesmo mantido debaixo do travesseiro enquanto o soldado dormia, pois era usado em combates de perto, emergências e suicídio ritual. Por outro lado, a katana era o honcho da cabeça no campo de batalha, cortando carne como manteiga e cortando cabeças, congelando os rostos atordoados do inimigo.

A ARTE DA LUTA COM ESPADAS

Uma arte marcial inteira foi criada para aprender a usar adequadamente a espada samurai e foi apelidada de Kenjutsu (ou Kendo, que é sua encarnação não militar dos dias modernos). A importância de estudar Kenjutsu era crucial para os samurais, pois sua proficiência nos modos da espada era uma situação de vida ou morte. Aqueles que não entendiam os meandros de cada arma eram considerados incultos. Pense em como um soldado seria inútil hoje se não soubesse disparar uma arma em uma zona de guerra. A arte do combate com espadas, como em todas as artes marciais, tinha um nível físico e espiritual. Kenjutsu ensinou ao samurai todos os aspectos da guerra, incluindo como olhar efetivamente para o inimigo para sacudir sua gaiola, um conceito que tem sido utilizado desde então, principalmente pelo principal Mike Tyson.

Em outras palavras, os samurais mesclaram o budismo zen no treinamento para permitir que eles empunhassem a espada sem hesitar e matassem inconscientemente.Ensinado por um mestre em espadas, um jovem samurai aprenderia tudo, desde como puxar a lâmina com eficiência e como manipulá-la em uma batalha para prevalecer. A mentalidade do samurai também estava profundamente enraizada no zen-budismo. Em termos de domínio da espada, o objetivo do Caminho Zen era permitir que o pensamento e a ação de um guerreiro fossem um, tornando seus movimentos instantâneos. Em outras palavras, os samurais mesclaram o budismo zen no treinamento para permitir que eles empunhassem a espada sem hesitar e matassem inconscientemente. Um jovem George Lucas admirou a maneira honrosa e feroz dos samurais, usando muitas de suas crenças para criar os Jedi em um pequeno filme chamado Guerra nas Estrelas.

No Kenjutsu, existem cinco golpes básicos: de cima para baixo, da esquerda para a direita, da direita para a esquerda e direto na garganta. Os samurais treinavam para cortar como um raio e com uma mente vazia de tudo o mais, menos a missão. Executar um inimigo em um golpe gracioso era chamado nukiuchi, o que somente os melhores podiam fazer de maneira consistente. No século XII, as habilidades do samurai se tornaram lendárias. Por exemplo, houve o épico japones, Heiki Monogatari, que foi escrito sobre a Guerra de Gempei nos anos 1100. Contava a história de um monge guerreiro que empunhava uma katana com tanta precisão que manchou sua lâmina com o sangue de oito homens em alguns golpes.

KAISHAKUNIN

A katana não era apenas uma arma de proteção, mas uma ferramenta de misericórdia para ajudar em um suicídio japonês ritualístico chamado seppuku, realizado quando um guerreiro envergonhava a si mesmo. Um kaishakunin, ou uma segunda pessoa nomeada de plantão para o ritual, é tipicamente um samurai em espera que está pronto para decapitar a pessoa que executa seppuku. O kaishakunin fica do lado esquerdo da pessoa que comete o suicídio ritual e puxa a espada lenta e silenciosamente, erguendo-a com a mão direita, esperando que o seppuku seja realizado.

O homem que executava seppuku perfurava seu estômago com sua lâmina para resgatar sua honra. Então, o kaishukunin agarra duas vezes sua lâmina e executa um corte para baixo, ou kiritsuke, decapitando o ex-guerreiro. A katana ajuda o kaishukunin a executar um corte controlado no pescoço do guerreiro envergonhado, aliviando-o da dor. Seppuku era uma ocorrência regular no Japão feudal. A lenda do 47 Ronin, uma história de guerreiros sem mestre que vingam seu líder, tornou o seppuku bem conhecido, pois os demais guerreiros praticam o suicídio ritualístico de acordo com o código do samurai.

Foto: Marcus Cousseau

Projeto mortal

Uma arma de guerra

No popular filme de vingança de Quentin Tarantino, Kill Bill, o mestre em espadas Hattori Hanzo forja uma katana tão afiada que poderia cortar Deus. Apesar de toda a lenda, mito e hype da cultura pop em torno da espada katana, ela realmente tem um design maravilhoso e revolucionário. Masamune, um homem considerado o maior ferreiro de espada do Japão, enfrentou um obstáculo tecnológico ao forjar uma espada forte e afiada. A lâmina do samurai tinha que ser feita de uma maneira que permanecesse afiada, mas ainda podia suportar golpes furiosos em um duelo. No entanto, o aço formado para ser indestrutível não pode ter uma grande vantagem, que se tornou a questão principal.

Esse processo especial de forjamento cria o Hamon (linha diferencial), que é um fator crítico quando os conhecedores de espadas analisam o valor artístico de uma katana.Para superar esse obstáculo, Masamune e outros ferreiros usaram quatro barras de metal constituídas por uma barra de ferro macio para proteger a lâmina de quebrar, duas barras de ferro duro para impedir que o aço se dobrasse e uma barra de aço para ser afiada. Todas as barras são aquecidas a temperaturas que atingem 2.500 ° F e marteladas em uma barra delgada e retangular para criar a Lâmina de aço tamahagane. O ferreiro tira a katana do fogo e a mergulha na água para um rápido resfriamento. Como o núcleo interno contém pequenas quantidades de carbono, a lâmina pode se contrair, formando a famosa e funcional curva. O aço seria afiado para criar o fio da navalha e o metal macio tornava a katana inquebrável em duelos. Esse processo especial de forjamento cria o Hamon (linha diferencial), que é um fator crítico quando os conhecedores de espadas analisam o valor artístico de uma katana. Quando a katana é totalmente forjada, um polidor de espadas profissional esfrega a lâmina com uma série de pedras de polir e polir, criando um acabamento semelhante ao espelho, talvez para que os inimigos possam vislumbrar suas reações antes da morte.

A criação de uma katana foi tão vital que os padres xintoístas foram chamados para abençoar o processo, além de realizar uma purificação espiritual do ferreiro. Os criadores dessas gloriosas katanas eram considerados artistas, pois despejavam seus corações no forjamento dessas armas incríveis. Na era de ouro dos samurais entre os séculos XIII e XVII, os ferreiros de espadas eram tão renomados quanto Leonardo Da Vinci e Michelangelo. Esses artesãos do rockstar estavam cercados por mitos, assim como os samurais. Um tameshigiri (corte de teste) foi realizado com uma katana recém-forjada cortando uma pilha de cadáveres ou até mesmo criminosos vivos. Obviamente, tameshigiri só poderia ser feito por um espadachim mestre para garantir a qualidade da construção.

PARTES DE UMA KATANA

Para entender completamente a katana, você deve conhecer suas partes. Aqui está uma lista abrangente que define cada parte da lâmina icônica.

Hamon: A linha diferencial no endurecimento da lâmina.

Hi: Um sulco longitudinal na lâmina para torná-la mais leve. Também absorve e distribui o estresse do choque, impedindo que a lâmina seja danificada.

Habaki: Um colar de metal em forma de cunha usado para impedir que a lâmina caia da bainha de madeira.

Kaeshizuno: Um gancho usado para prender a bainha da katana no obi (faixa em um quimono).

Kissaki: A ponta da katana.

Koiguchi: A abertura da bainha da katana.

Menuki: Os ornamentos encontrados no punho da espada.

Nagasa: O comprimento da espada.

Same-kawa: Forro para o punho da lâmina.

Saya: A bainha de madeira para a espada.

Sori: A curvatura da lâmina.

Tsuba: Um guarda ou broquel usado para decoração.

Tsuka: A alça da lâmina, que é feita o tempo suficiente com as duas mãos para segurar.

Tsuka-ito: O encordoamento da alça.

Wari-bashi: Um bolso para guardar pauzinhos de  metal .

Foto: Antoine Vasso Nicolas

Espadas japonesas pós-samurais

A Katana vive

A era dos samurais chegou ao fim em 1868, e nas quatro décadas seguintes viu a armadura e as espadas dos samurais serem substituídas por uniformes e armas ocidentais. No entanto, durante o período de Showa e na Segunda Guerra Mundial, as espadas japonesas viram um ressurgimento.

Entre 1894 e 1905, o Murata tornou-se a espada que substituiu a lâmina de samurai tradicional, que depois se transformou no Kyu Gunto, assumindo o estilo de espadas americanas com um protetor de mão envolvente. No entanto, entre 1935 e 1945, a espada Shin Gunto tornou-se um símbolo de patente no Exército Imperial Japonês. Foi emprestado o desenho do tradicional tachi pendurado, transportado pelo samurai, semelhante a uma katana menor. Em um mundo agora cheio de fumaça de armas, as espadas permaneciam principalmente como um toque militar.

Após a Segunda Guerra Mundial, houve uma proibição imposta à criação e posses de espadas até 1953. Em 1960, a Sociedade de Preservação da Espada Japonesa veio à luz, ajudando a trazer de volta as técnicas antigas para criar o aço tamahagane necessário para forjar katanas autênticas. Hoje, um ferreiro licenciado deve fabricar katanas da mesma maneira que foi feito há 1.000 anos.

Espadas Samurai Silverscreen

Katanas na cultura pop

Dê uma olhada em alguns dos melhores filmes de ação e artes marciais da história do cinema e você encontrará a katana sentada bem nas mãos do personagem principal. Beatrix Kiddo massacra o Crazy 88 com sua louca Hattori Hanzo katana em Kill Bill Vol 1 , Samurai Shinzaemon corta uma pequena cidade de invasores em 13 Assassinos , e Deadpool transforma um tonto em shish kebab em sua primeira apresentação adequada na tela grande. Isso está apenas arranhando a superfície de toda a ação que a katana recebe na cultura pop. Está lá em cima, com motosserras, tacos de beisebol cravados e bestas na lista “armas que eu usaria em um apocalipse zumbi que não são armas”.

Obviamente, o clássico Seven Samurai de Akira Kurosawa encabeça todas as aparências de katanas na história do cinema. No filme épico, um samurai sem mestre, ou ronin, responde ao pedido de ajuda de uma vila quando atinge o fundo do poço. Para proteger a cidade dos bandidos, ele recruta seis outros ronin para ajudá-lo a defender a vila. A obra-prima de Kurosawa é considerada o filme definitivo de samurai por muitos viciados em filmes. Não apenas contém cenas de batalha em movimento, mas também permite que as katanas se tornem uma extensão dos personagens, exatamente como pretendido pelo Caminho Bushido.

Enquanto houver zumbis, vampiros, alienígenas ou bandidos que precisam ser cortados, a katana não deixará Hollywood tão cedo. Embora a katana não seja mais usada em um campo de batalha real, ainda é um protetor formidável no reino do cinema e da TV.

Katanas para o coletor da lâmina

Adições finas para seu Daisho expandido

É difícil encontrar katanas de qualidade, especialmente se você estiver procurando por interpretações autênticas. Existem muitas espadas de samurais no mercado, mas uma boa quantidade delas não é o verdadeiro negócio. Demoramos um tempo para desenterrar algumas katanas que você poderia considerar adicionar à sua coleção de lâminas. Eles variam de katanas funcionais a outras muito bonitas para serem usadas. E até jogamos um bokken de qualidade, caso você queira seguir o Bushido e adquirir algumas habilidades de lutas com espadas para um potencial apocalipse zumbi no futuro.

Tozando Sunuke Bokken

Se você quiser satisfazer seu desejo de lutar com espadas japonesas, precisará de um kendo bokken. Tozando Sunuke Bokken é feito da árvore Iso no Ki ou Isu japonesa. No entanto, é misturado com Sunuke, madeira de árvores com coloração chocolate com mais de 250 anos. Analisando sua dureza e peso, Sunuke é um dos melhores materiais do Japão. Este bokken habilmente criado permitirá que você aperfeiçoe a arte do kendo.

Ferramenta Condor e faca Tactana

Construída com aço de alto carbono 1075, esta espada Tactana da Condor Tool and Knife é extremamente durável. Possui uma alça Micarta, vem com uma bainha de couro soldado artesanal e um revestimento em pó com textura preta profissional. Embora não seja tão longo quanto uma katana tradicional a 30,75 polegadas, ter uma lâmina compacta com a força de uma katana é inestimável. Também é uma opção mais acessível se você quiser usar isso como uma ferramenta.

Espada Katana de Aço Frio

Feita com carbono 1060 totalmente afiado, a espada katana da Emperor Series da Cold Steel é uma atualização confiável para uma arma clássica . A lâmina é tratada termicamente com um temperamento de mola resistente e finalizada com um polidor de espelho imaculado. Ele também possui um cabo de pele de raio, cordão de trança preto e cardápio de latão, além de uma bainha de madeira lacada a preto. O Cold Steel demonstra que sua espada pode cortar cinco pedaços de bambu com facilidade.

Thaitsuki Nihonto Furui Shishi Sanmai Katana

Thaitsuki produz apenas espadas japonesas feitas à mão de alta qualidade e seu Furui Shishi Sanmai Katana é uma obra-prima. Forjada e dobrada com 1.024 camadas de aço japonês de alto carbono, atingindo impressionantes 60 HRC, esta katana é uma verdadeira espada samurai feita para guerreiros de muito tempo atrás. Em sua produção, a lâmina era temperada com argila, tratada termicamente, temperada com água e polida à mão. A lâmina de oito libras também vem com uma garantia vitalícia limitada.

 

Musashi Kobuse Kitae Katana

Para colecionadores sérios de qualquer coisa relacionada à lâmina, esta rara Kobuse Kitae Katana da Musashi Platinum Collection é épica. Forjada usando a técnica tradicional Kobuse Kitae, colocando um núcleo de aço macio em uma jaqueta de aço duro, a absorção de choque da lâmina é aprimorada imensamente. A lâmina é feita de aço tamahagane tradicional, apresentando um Gunome Midare Hamon estilo Mino usado no período Kamakura, conhecido por sua capacidade de corte.