O PIONEIRO DAS ARTES MARCIAIS AMERICANAS – DONN DRAEGER

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escrito por Mike Belzer – texto adaptado.


A maioria das pessoas envolvidas no estudo das artes de luta está familiarizada com o nome Donn Draeger. Para alguns, só o conheciam como “aquele cara que escreveu todos aqueles livros de artes marciais …”. Para outros, ele era um dos guerreiros profissionais mais bem treinados, experientes e experts que já se conheceu. Ao longo de sua vida, ele concentrou suas energias nas artes da luta. Na verdade, Donn Draeger tornou-se conhecido como o fundador da moderna hoplologia. Para não ser confundido com o “estudo de coelhinhos”, o termo hoplologia é derivado dos guerreiros gregos conhecidos como “hoplitas”. A definição atual de hoplologia é: o estudo da evolução e desenvolvimento do comportamento e desempenho combativo humano.

Donn Draeger foi reconhecido como uma autoridade mundial em cultura marcial asiática e comportamento combativo humano. Como historiador de pesquisa, autor e conferencista; ele foi considerado o principal expoente das disciplinas marciais japonesas. Ele possuía um grande número de graduações e licenças de ensino, e investigou a cultura marcial japonesa mais profundamente do que qualquer outro não-japonês da história:

Draeger foi o primeiro e único não-japonês a ocupar o posto de “Budo Kyoshi” ou Professor Catedrático de Artes Marciais e Formas Clássicas.

Ele foi designado como o primeiro instrutor de judô não japonês no Instituto Kodokan em Tóquio, Japão.

Draeger foi o primeiro não-japonês a demonstrar kata (como tori) no All-Japan Judo Championships e nos Jogos Olímpicos de 1964.

Ele também foi o primeiro não-japonês a competir no torneio de judô “All Japan High Rank Holders” no Kodokan.

Nascido em 15 de abril de 1922, Donn cresceu em Wisconsin e começou sua formação marcial na arte de Jujutsu em uma idade muito precoce. Ele logo mudou para a prática do Kodokan Judo e recebeu o posto de nikyu aos dez anos de idade. Ele continuou seu envolvimento com o judô durante toda a sua vida.

Durante os meses de verão, Donn foi capaz de caçar, pescar e viver com os índios Chippewa que viviam no deserto de Wisconsin. Os homens da tribo mais velhos o aceitaram por causa de sua habilidade em agarrar e sua capacidade de lidar com jovens mais velhos e maiores que ele. Seu fascínio pelas armas desenvolveu-se desde cedo, junto com sua habilidade em encontros desarmados. Economizando dinheiro de uma variedade de serviços, Donn comprou seu primeiro fuzil .22 por volta dos 11 ou 12 anos de idade. Ele percorria a mata e ia caçar pequenos animais. Sua habilidade acabou se desenvolvendo para que ele pudesse atirar do quadril com mais precisão do que aqueles que seguiam o procedimento usual de observação pelo ombro.

Em tenra idade de 15 anos, Donn se juntou ao Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos e, eventualmente, subiu na hierarquia como oficial regular. Ele serviu no Japão, Coréia e Manchúria. Provavelmente teria combatido na Guerra de Iwo Jima; Enquanto na Marinha ele continuou sua educação formal e recebeu seu diploma de mestrado em engenharia elétrica.

Seu interesse pela caça também continuou enquanto ele estava no Corpo de Fuzileiros Navais. Donn caçou grandes animais em todos os principais continentes. Ele acumulou 44 cabeças, incluindo o Grizzley e o Urso Marron do Alasca. Mais tarde, no entanto, Donn cresceu para detestar a idéia de caçar animais que não fossem por defesa ou subsistência.

Focado como um laser, ele era auto-dirigido demais para relacionamentos permanentes ou até de longo prazo. Embora isso parecesse que ele era um tanto egocêntrico, a evidência anedótica indica algo muito diferente. Praticamente todos aqueles que entraram em contato com Draeger recordam sua maneira essencialmente gentil e fácil – de aconselhar, ajudar ou educar sem pensar em benefício pessoal. Como um dos primeiros budoka estrangeiros do pós-guerra no Japão, ele parece ter atuado como um verdadeiro âncora e sistema de apoio para os muitos artistas marciais estrangeiros que vieram estudar nas décadas de 1960 e 1970, ajudando-os a se adaptarem à vida numa cultura desconhecida.

Após a aposentadoria do serviço militar, Donn fez sua casa em Tóquio, no Japão. A partir dessa base, ele aprimorou seus interesses em treinamento e pesquisa marcial. Aproximadamente quatro meses de cada ano foram gastos em expedições a vários países para estudar e documentar suas diversas tradições combativas. O sudeste da Ásia era uma área de especial interesse para ele.

Donn seguiu um estilo de vida simples e natural. Ele não fumava nem bebia e não tinha aquecimento nem ar condicionado em seu pequeno apartamento de estilo japonês. Ele se levantou com o sol e, geralmente, correu ao redor de sua cidade natal, Narita. O resto do dia foi gasto treinando, ensinando e conduzindo pesquisas.

Uma contribuição significativa foi dada à arte do Judô quando Donn introduziu o treinamento de peso sistemático no nível competitivo. O impacto foi tanto que agora todos os campeões de judô passaram a utilizar treinamento com pesos como parte integrante de seu programa geral.

Políticas em nível local e internacional dentro do mundo do Judo estimularam Donn a perseguir e eventualmente ganhar aceitação no koryu do Japão (disciplinas antigas).

Ele foi o primeiro não japones autorizado a entrar no koryu e acabou se tornando um instrutor licenciado de Shindo Muso Ryu Judo (Arte da Vara) e Katori Shinto Ryu Kenjutsu (Arte da Espada). Mais tarde, Donn apresentou o treinamento Judo para a Malásia e também iniciou a Federação de Judo dos EUA.

 Ele também se tornou o primeiro estrangeiro autorizado a competir em torneios japoneses de jukendo (falsa baioneta), eventualmente ganhando tantos eventos que ele não podia mais entrar. Mas Draeger era mais do que um artista marcial altamente treinado e habilidoso. Como autor e pesquisador com várias dezenas de livros para o seu crédito, ele criou obras que são consideradas as mais confiáveis ​​e, muitas vezes, os únicos textos sobre sistemas combativos asiáticos em línguas estrangeiras. Seus livros mais famosos são Comprehensive Asian Fighting Arts (em co-autoria com o amigo e colega Robert W. Smith) e suas célebres três- artes marciais e maneiras do Japão (uma série composta de Bujutsu Clássico, Budo Clássico e Bujutsu Moderno e Budo) em diferentes momentos.

Até mesmo a recreação dele tendia a ser orientada para o combate. Na época de sua morte, ele acumulou uma coleção substancial de estampas japonesas representando sistemas de combate, particularmente jujitsu e sumô . Em 2004, uma seleção dessas gravuras de sumô, emprestadas de seu deshi Phil Relnick, que as herdou, tornou-se a base para uma exposição bem recebida no Seattle Art Museum. Foi intitulado Larger Than Life Heroes: Impressões de Lutadores de Sumô da Coleção Donn F. Draeger

Durante algum tempo, entre o início e a metade da década de 1960, Donn Draeger morou com vários colegas de casa em uma grande era da Meiji, localizada no distrito de Ichigaya, em Tóquio. O prédio tornou-se uma espécie de estação de trabalho para estudantes de artes marciais transitórios nos anos 60, entre eles o judoca e karateka Jon Bluming da Holanda, Jim Bregman dos Estados Unidos e Doug Rogers do Canadá, bem como o carateca galês e escritor CW Nicol, cujo Moving Zen evoca maravilhosamente este período agora contado. Enquanto esteve no Japão, Draeger conseguiu sobreviver com sua pensão militar, dando aulas de inglês, dando instruções no Kodokan e, ocasionalmente, atuando como um acréscimo, dublê ou dublê de filmes japoneses e estrangeiros. Embora seu papel mais famoso tenha sido o dublê de Sean Connery no seriado de James Bond, You Only Live Twice (1967), ele também sofreu algumas quedas por John Wayne durante a cena de jiu-jitsu em bárbaro e gueixa de John Huston (1958).

As conquistas dentro das artes marciais formais de Draeger incluem:

Kyoshi menkyo em Tenshin Shōden Katori Shintō-ryū (Licença para Ensino Katana)

5º Dan Judo (Cinto Preto de 5º Grau)

7º Dan Kendo (Cinturão Negro de 7º Grau)

7º Dan Iado (Desenho de Espada do Sétimo Grau Cinto Negro)

7º Dan Jodo (Cinturão Negro do 7º Grau)

Um escritor prolífico, Donn gastaria até 15 horas por dia digitando. Ele é autor de muitos livros e colaborou com numerosos periódicos acadêmicos e revistas. Seus livros mais conhecidos incluem Asian Fighting Arts e sua série de três volumes em The Classical Martial Arts e Ways of Japan.

Donn era um editor colaborador da publicação conhecida como “Judo Illustrated” e também publicou uma revista intitulada “Martial Arts International”. Mais tarde, ele também publicou o boletim oficial do Centro Internacional de Pesquisa Hoplológica.

Com o passar do tempo, Donn tornou-se cada vez mais “bloqueado” em sua profissão escolhida como pesquisador e expoente da cultura marcial. Quando ele voltasse de suas expedições anuais, ele teria até 100 libras de correspondência esperando por ele – cartas relativas ao estudo de combates; e ele respondeu a todos eles.

O objetivo final de Donn Draeger era reformular o estudo de armas e sistemas de combate em uma reconhecida disciplina acadêmica conhecida como Hoplologia. Ele era o único que poderia realizar a tarefa por causa de sua vida de treinamento e experiência pessoal na área de combates.

Sua pesquisa acadêmica forneceu o contexto histórico e cultural para suas conclusões hoplológicas. Ele fundou o Centro Internacional de Pesquisa Hoplológica e desenvolveu planos ambiciosos para uma instalação permanente a ser construída na Grande Ilha do Havaí.

O centro serviria como um local de treinamento para uma variedade de tradições combativas e também abrigaria instalações para analisar os dados hoplológicos obtidos através do trabalho de campo. Além disso, “os arquivos” do centro abrigariam a mais extensa coleção de armas representativas do mundo. Mais de 10.000 livros separados seriam o começo de uma biblioteca para o centro. Donn manteve a mais extensa coleção de impressões de blocos de madeira do mundo, retratando os guerreiros do Japão. Essas impressões provavelmente estariam em exibição nos arquivos.

Em 1966, Draeger esteve envolvido como coordenador de luta e stand-in no filme de James Bond, “You Only Live Twice”, estrelado por Sean Connery. Na foto, Sean Connery  recebe um certificado honorário do renomado instrutor de karatê, Mas Oyama, com Draeger observando.

O desenvolvimento da hoplologia continuou com Donn atuando como professor convidado na Universidade do Havaí, na Universidade de Maryland e no Centro Leste-Oeste regularmente. Ele treinou uma variedade de indivíduos espalhados pelo mundo na teoria e nos métodos da hoplologia. Ele levou um número de indivíduos com ele em suas expedições anuais para que eles pudessem ser orientados para a fundação da hoplologia – trabalho de campo.

O trabalho de campo nas áreas remotas do mundo carrega um grau significativo de risco. A má sorte finalmente encontrou a equipe de pesquisa de 1979 enquanto eles estavam em Sumatra. Enquanto estudava a tribo Atjeh, toda a equipe foi envenenada e desenvolveu uma grave disenteria amebiana que exigia hospitalização.

A equipe acabou se recuperando, mas Donn continuou a desenvolver problemas de saúde. Ele teve grave inchaço e dor nas pernas. Sua saúde gradualmente se deteriorou ao ponto em que ele foi diagnosticado com câncer. Donn Draeger faleceu aos 60 anos, em 20 de outubro de 1982, exatamente 92 anos depois da morte de seu herói Sir Richard F. Burton. Donn Draeger faleceu de carcinoma metastático. Ele foi enterrado no Wood National Cemetery, em Milwaukee, uma casa de 50 acres para mais de 37.000 veteranos americanos. O túmulo de Draeger fica na Seção 4, Sítio 377.