Armamento: Samurai

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De todas as armas que o homem desenvolveu desde os dias das cavernas, poucos evocam esse fascínio como a espada samurai do Japão. Para muitos de nós no Ocidente, a imagem do filme do samurai em sua armadura fantástica, galopando em batalha em seu cavalo, sua colorida bandeira pessoal, ou sashimono, chicoteando no vento nas costas, tornou-se o próprio símbolo do Japão, O Império do Sol Nascente E, verdadeiramente, para o samurai da vida real, nada incorporava o código do Bushido mais que sua espada, considerado inseparável de sua alma.

Na verdade, uma espada foi considerada uma parte tão crucial da vida de um samurai que, quando um jovem samurai estava prestes a nascer, uma espada foi trazida para a cama durante a entrega. Quando chegou a hora de um velho samurai morrer – e atravessar o “White Jade Pavilion of the Afterlife” – sua espada de honra foi colocada ao seu lado. Mesmo após a morte, um daimyo, ou nobre, acreditava que ele poderia contar com seus samurais que o seguiram no próximo mundo para usar suas lâminas agudas para protegê-lo contra qualquer demônio, assim como eles tinham empunhado suas armas de confiança para defendê-lo contra a carne Inimigos de sangue e sangue nesta vida.

Desde os primeiros tempos registrados, a qualidade excepcional das espadas japonesas tornou-os apreciados e admirados. O cuidado e a habilidade técnica que entraram na criação de uma espada de samurai tornaram o produto acabado não apenas uma arma de guerra notável, mas também uma obra de arte acarinhada. Quando os daimyos japoneses se encontraram, eles admirariam a coleção de espadas finas do outro. Em 1586, quando o grande líder da guerra japonesa, Hideyoshi Toyotomi, fez a paz com seu arqueiro Ieyasu Tokugawa – tornando possível a conquista de Toyotomi no Japão – Toyotomi apresentou Tokugawa com uma esplêndida espada para marcar sua nova aliança. A espada era uma obra de beleza rara, contavam as contas, criadas pelas mãos inspiradas do lendário Musumane, o maior de todos os espadachins japoneses. Masumane, ironicamente, raramente assinou seu trabalho com o nome dele, Ao contrário de seus irmãos, crafters de espadas. Ieyasu Tokugawa, entretanto, tornou-se shogun, ou governante militar, após a morte de Toyotomi, fundando uma dinastia que governaria o país em paz há mais de 250 anos.

Em uma família samurai, as espadas eram tão reverenciadas que passaram de geração em geração, de pai para filho. Se o punho ou a bainha usassem ou quebrassem, novos seriam feitos para a lâmina mais importante. O punho, o tsuba ( protetor de mão) e a bainha eram muitas vezes grandes objetos de arte, com acessórios às vezes de ouro ou prata. O punho e a bainha foram, às vezes, esculpidas em marfim, assim como as estátuas japonesas são muitas vezes hoje. Muitas vezes, eles também “contaram” uma história dos mitos japoneses. Magníficos exemplares de espadas japonesas podem ser vistos hoje na coleção do Museu de Arte Tokugawa em Nagoya, Japão, muitos dos quais foram exibidos durante uma turnê dos Estados Unidos em 1983 e 1984.

Ao criar a espada, um artesão como Masumane teve que superar uma impossibilidade tecnológica virtual. A lâmina teve que ser forjada de modo que faria uma borda muito afiada e ainda não quebrasse a ferocidade de um duelo. Para atingir esses objetivos gêmeos, o fabricante de espadas, ou cortador, enfrentou um considerável desafio metalúrgico. O aço que é difícil de ter uma ponta afiada é quebradiço. Por outro lado, o aço que não vai quebrar é considerado aço macio e não terá uma vantagem. Os artesãos da espada japonesa resolveram esse dilema de maneira engenhosa. Quatro barras de metal – uma barra de ferro macia para se proteger contra a quebra da lâmina, duas barras de ferro rígidas para evitar a dobra e uma barra de aço para ter uma aresta afiada – foram aquecidas a uma temperatura elevada, depois marteladas em uma barra longa e retangular Que se tornaria a espada da espada. Quando o espadachim triturou a lâmina para afiar, o aço tomou a borda afiada, enquanto o metal mais macio assegurava que a lâmina não quebrasse. Este intrincado processo de forjamento causou o hamon ondulado , ou “linha de temperatura”, que é um fator importante quando os conhecedores da espada julgam o mérito artístico de uma lâmina.

Tão vital para o espírito samurai era a gênese de uma arma tão magnífica que os sacerdotes xintoístas seriam chamados a abençoar o início do processo, e o espadachim sofreu uma purificação espiritual antes de começar seu trabalho. Em seu Bushido: The Warrior’s Code, o melhor estudo em inglês do samurai, Inazo Nitobe declarou: “O espadachim não era um mero artesão, mas um artista inspirado e sua oficina um santuário. Diariamente, ele começou seu ofício com oração e purificação, ou, como a frase era, “ele cometeu sua alma e espírito na forja e temperamento do aço”.

Os mestres de espadas comemorados na idade dourada do samurai, aproximadamente dos séculos XIII ao XVII, foram de fato valorizados tanto quanto artistas europeus como Raphael, Michelangelo ou Leonardo da Vinci. Um criador de espadas que quase combinava com o brilho de Masumane era outro mestre artesão Muramasa. A história é contada sobre como uma lâmina forjada por Muramasa foi segura em um fluxo rápido e a borda cortou facilmente em duas folhas mortas que a corrente trouxe contra ela. No entanto, uma lâmina feita por Masumane era tão afiada que, de acordo com a lenda, quando sua lâmina foi empurrada para a água, as folhas realmente as evitavam!

Quando Ieyasu Tokugawa unificou o Japão sob seu domínio na Batalha de Sekigahara em 1600, só os samurais foram autorizados a usar a espada. Um samurai foi reconhecido por ele carregando o temido Daisho, a “grande espada, pequena espada” do guerreiro. Estas eram a batalha katana, a “grande espada”, e o wakizashi, a “pequena espada”. O nome katana deriva de dois velhos caracteres ou símbolos japoneses: kata, que significa ‘lado’, e na, ou ‘borda’. Assim, uma katana é uma espada de uma única linha que teve poucos rivais nos anais da guerra, seja no Oriente ou no Oeste.

wakizashi, por outro lado, estava ainda mais próximo da alma de um samurai do que a sua katana. Foi com o wakizashi que o ônibus, ou guerreiro, tomaria a cabeça de um adversário de honra depois de matá-lo. Foi também com o wakizashi que um samurai se separaria ritualmente no ato de seppuku, ou hara-kiri, antes que seu segundo ( kaishaku) tirasse a cabeça do samurai para acabar com a dor. (O suicídio foi realizado por hara-kiri, ou “corte de barriga”, porque os japoneses sentiram que os hara [intestinos] eram o assento das emoções e da própria alma.) Na popular miniserie da televisão americana Shogun, Com base no romance de James Clavell, o daimyo Kasigi Yabu, interpretado pelo ator japonês Frankie Sakai, cometeu suicídio por hara-kiri quando sua traição para seu senhor, Toronago (padronizado após Ieyasu Tokugawa), foi descoberta. Às vezes, um punhal, o aikuchi, era usado para o suicídio ritual. A principal diferença entre o aikuchi e outro punhal, o tanto, era que o tanto possuía um guarda mão (tsuba) e o aikuchi não. Toronago (modelado após Ieyasu Tokugawa), foi descoberto. Às vezes, um punhal, o aikuchi, era usado para o suicídio ritual. A principal diferença entre o aikuchi e outro punhal, o tanto, era que o tanto possuía um guarda mão (tsuba) e o aikuchi não. Toronago (modelado após Ieyasu Tokugawa), foi descoberto. Às vezes, um punhal, o aikuchi, era usado para o suicídio ritual. A principal diferença entre o aikuchi e outro punhal, o tanto, era que o tanto possuía um guarda mão (tsuba) e o aikuchi não.

Havia outros tipos de espadas também no tempo do samurai. Havia o tachi, semelhante à katana e uma arma requintada reservada para ocasiões de tribunal e cerimoniais. (Provavelmente foi um tachi que Hideyoshi Toyotomi realmente apresentou a Tokugawa.) O nodachi, uma katana comprida, de mau humor, carregada sobre as costas do guerreiro, era uma arma de matar massiva como a espada de duas mãos levantada pelo landsknecht alemão .

Porque a espada era a principal arma de batalha do homem de armas knightly do Japão (embora as lanças e os arcos também fossem carregados), toda uma arte marcial cresceu em torno de aprender a usá-la. Este era kenjutsu, a arte da luta de espadas, ou kendo em sua encarnação moderna e não-guerreira A importância de estudar o kenjutsu e as outras artes marciais, como o kyujutsu, a arte do arco, foi tão importante para o samurai – um assunto muito real de vida ou morte – que Miyamoto Musashi, mais renomado de todos os espadachins, advertiu em seu clássico The Book of Five Rings: “A ciência das artes marciais para guerreiros exige a construção de várias armas e a compreensão das propriedades das armas.

Musashi, deve notar-se, foi famoso por lutar com duas espadas ao mesmo tempo.

Havia muitos ryus diferentes , ou escolas, oferecendo instruções de kenjutsu. A arte da luta de espadas, como todas as artes marciais, tinha uma dimensão física e uma dimensão espiritual. O aspecto físico do treinamento era adquirir as técnicas adequadas que governavam tudo, desde o ponto de vista a como olhar para o inimigo. Educado por um mestre ou adepto, o jovem samurai aprenderia a maneira correta de desenhar sua espada e como usá-la. Como Tsunetomo Yamamoto colocou em seu Hagakure, escrito em 1716: “Se você cortar, firme e sem perder a chance, você fará bem”. Houve cinco golpes básicos usados ​​em kenjutsu, perpetuados hoje em kendo: de cima para baixo; da esquerda para direita; direita para esquerda; lado a lado; E um impulso direto para a garganta. Como Musashi escreveu: “Se conhecemos bem o caminho da espada, podemos manejar isso facilmente”.

A educação de um samurai foi profundamente colorida pela religião do budismo zen, que como muito da cultura japonesa originalmente era uma importação da vizinha China. O objetivo do Zen, aplicado ao domínio da espada, era fazer instantaneamente o pensamento e a ação de um samurai, ao mesmo tempo. Em The Zen Way to The Martial Arts, o mestre zen Taisen Deshimaru contou a história de um samurai que acabou de fazer uma peregrinação ao santuário de Hachiman, o deus japonês da guerra, em Kamakura na hora da meia-noite. Deixando os recintos sagrados, ele sentiu um monstro escondido atrás de uma árvore, esperando dar um salto sobre ele. “Intuitivamente ele puxou a espada e atirou no instante; O sangue escorria e correu pelo chão. Ele a matou inconscientemente … .Indução e ação devem surgir ao mesmo tempo.

O objetivo, então, de impressionar sem pensar foi no coração da instrução com a espada, porque, como Deshimaru também relatou, na arte mortal da espada, “não há tempo para pensar, nem mesmo um instante”. Para um samurai hesitar antes de golpear, mesmo pelo tempo que demora a piscar um olho, daria ao oponente tempo para lidar com o golpe mortal. A chave para empunhar uma espada em um raio estava em esvaziar a mente de tudo o que não tinha a ver com a espada, uma condição mental que pode ser chamada de “desconfiança”, porque o samurai não está segurando nada na sua Mente, exceto a tarefa em questão. Como o espadachim Yagyu Munemori, um contemporâneo de Musashi, comentou: “O coração [do samurai] é como um espelho, vazio e claro”.

Uma vez que este estado de espírito foi alcançado, o guerreiro-a-ser poderia se esforçar para aprender o uso da espada com uma concentração de mente única que não era possível de qualquer outra forma. Sua mente desviada de qualquer distração, ele poderia praticar e praticar até que o empunhante da espada se tornasse uma segunda natureza para ele – a intuição e a ação realmente surgiriam no mesmo instante, com efeito mortal. O resultado final dessa concentração e prática foi a capacidade de um samurai de desenhar sua espada e matar um inimigo em um movimento suave chamado nukiuchi, assim como um jogador de beisebol atingindo a bola solidamente toda vez que ele balança seu morcego.

As consequências desta educação em kenjutsu foram simplesmente devastadoras – em um sentido muito real uma revolução na guerra no Extremo Oriente. Já no século 12, o esgrima do samurai já era um elemento das lendas. No épico japonês, o Heiki Monogatari, escrito sobre a Guerra de Gempei que teve lugar no século 11, um monge guerreiro no lado vencedor de Minamoto foi anunciado por usar sua espada, “empunhando-o no estilo em ziguezague, entrelaçando, cruzando, Inverteou a libélula, o waterwheel e os estilos de esgrima de oito lados de uma vez … [para] cortar oito homens.

Quando dois samurais enfrentaram um duelo homem-a-homem, o clímax era nítido e dramático. Em The Seven Samurai, o filme de melhor filme de Akira Kurosawa , o filme mais conhecido nos Estados Unidos, um espadachim mestre modelado em Musashi envia o outro duelista com um único golpe. Às vezes na vida real, no entanto, o final seria catastrófico – os dois competidores desenhariam e cortaram simultaneamente, com os dois mortos no mesmo instante.

Embora não existam duelos de samurai lutados no Japão hoje (exceto em filmes de samurais), a tradicional luta de espadas mencionada acima é preservada no esporte de artes marciais do kendo, que também possui entusiastas fora do Japão, incluindo muitos que vivem nos Estados Unidos.

Kendo em japonês significa literalmente “o caminho da espada”. Embora os séculos se passaram desde a época de ouro do samurai, muito permanece no kendo de hoje da arte de luta de espadas dos guerreiros redoubláveis ​​do Japão. O treinamento é feito em armadura parecida com a usada pelo samurai medieval. O shinai, a espada de bambu com que os devotos do kendo se treina, se assemelha bastante à pavorosa katana, até ao tsuba protetor Quando o estudante de kendo atinge um golpe com seu shinai, ele ainda rugiu das profundezas de seu hara, sua alma, o antigo grito de ‘ Kiai!

Este artigo foi escrito por John F. Murphy, Jr. e apareceu originalmente na edição de fevereiro de 1994 da revista Military History .

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